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認知症発覚の祖父 世話をめぐる家族会議は泥沼化 険悪な事態を救ったのは“おばちゃん”の一喝

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離れて暮らす父母や祖父母など、普段一緒に暮らしていない親族の不調に、人はなかなか気付けないもの。しかし、加齢と比例した“衰え”は、どんな人にも平等に降りかかってきます。認知症の父と向き合う筆者が綴る連載「アラフィフ娘の明るい介護」ですが、今回は我が家のことではなく、離れて暮らす祖父が認知症になってしまい、親族一同の関係が泥沼化してしまったという女性から話を聞きました。

祖母が亡くなり一人暮らしをしていた元自衛官の厳格な祖父祖母が亡くなり一人暮らしをしていた元自衛官の厳格な祖父
「もうかなり昔のことなのですが、母方の祖父は自衛隊に所属したことがあるらしく、背筋がピシッと伸び、歩き方もスマート。温厚な性格だけど、間違ったことをした時は厳しく律する、いつ見ても『かっこいいな』と思わせる人でした」

今回、お話を聞かせてくださったのは、東京在住の中田光希さん(仮名・32歳)。ご家族・親族は地元である中国地方で暮らしています。

「そんな祖父がボケちゃったんですよ。祖父が転んで怪我をし、入院したことで発覚しました」

入院前までは一人暮らしをしていたという光希さんの祖父。自衛隊で調理を担当したことがあり、家庭的な料理なら何でも作れ、洗濯や掃除も亡くなった光希さんの祖母より得意だったそう。

「健康オタクとまではいきませんが、毎朝毎夕、散歩に出かけ、1日1万2000歩は歩くようにしていると祖父から聞いたこともあります。一人暮らしでも何も問題はないように思っていましたが、それでも年相応に衰えは来ていたようで……昨年末に、近所にある石段状の坂道で転んでしまい、大腿骨にヒビが入ってしまったんです」

一報を受けた光希さんは、正月休みを利用して帰省。母とともに病院へ見舞いに行ったといいます。そこで見たのは、変わり果てた祖父の姿だったのだとか。

「温厚で小粋な祖父が、看護師さんに対して暴言を吐く瞬間を目撃してしまったんです。やれ食事が少ない、まずい、包帯の巻き方がなっていない、シーツが硬い、呼んだのにすぐ来ないのは何事か――と、とにかく不満だらけで、『別の人なんじゃ……?』と、軽くパニックになりました」

その後、主治医から病状を聞くことになり、光希さんは「祖父は入院してからずっと、あんな調子で暴言を吐いているんですか?」と聞いてみたそう。すると、医師から真顔で「普段と様子が違うんですか?」と聞き返されてしまったといいます。

入院後アルツハイマー型認知症が判明 親族で話し合うも泥沼化
その後さまざまな検査を経て、祖父はアルツハイマー型認知症と診断されたそう。そして、祖父の今後について家族で話し合うことを勧められました。光希さんの母は、姉、兄、そして弟の4人きょうだい。それぞれ同県内に住んでいたため、すぐに話し合いがもたれたといいます。

「これがもうね。地獄で(笑)」

思い出すだけで、苦笑が漏れてくるのだと光希さんは振り返ります。

「誰が祖父の面倒を見るのかで大モメに揉めたんですよ。きょうだい4人もいるのに、誰も祖父を『引き取る』って言わないんです。気持ちは分かりますよ。いくら自分の親とはいえ、認知症の高齢者を引き取るとなると生活は大きく変わりますからね。それならと高齢者介護施設を探して費用を折半するよう提案したのですが、『子どもが4人もいるのにホームに入れるなんて、外聞が悪い!』って言いだすわ、叔父に至っては『俺んちは給料が低いからお金なんて一切出せない』って言いだすわ……もう、話は堂々めぐりでした」

きょうだいの話し合いはなかなか決着せず、最終的にはそれぞれの家族も会議に加わり喧々囂々。不毛とも思えるやり取りが繰り広げられる中、長男の嫁、つまり光希さんの伯父の妻である伯母が周囲を一喝しました。
伯母や孫が協力し収束するも消えない母への嫌悪感
「伯母は『もう結構です!』と、すごい剣幕で言い放ったんです。そして、実子にもかかわらず責任を押し付け合うきょうだいを『情けない』と嘆き、お金がないという伯父に代わりパートをしてでも祖父を面倒見ると言い始めました」

義理の娘である伯母からの言葉に、光希さんの母を含め4人きょうだいは恥ずかしそうな顔をしてうつむいていたそう。

「それを見ていたら自分の親がものすごく残念な人に思えて……。シワ寄せを受けることになった伯母に、毎月実家に仕送りをしている5万円を送ることを約束しました。すると、その場に居合わせた7人の従兄弟たちもれぞれ2~5万円ずつ毎月支払い、祖父の介護費用と、実子でもないのに面倒を見てくれる伯母の報酬に当ててもらうことに決まりました」

その後、光希さんのいとこたちも積極的に意見を出し、祖父の今後について詳しく決め、事態は収束したそう。しかし、祖父の件はまとまったものの「母に抱いてしまった嫌悪の気持ちが、あれ以来、自分の中から消えない」のだと、光希さんは言います。

「あの日の母の態度に失望してしまい、今後、母の介護が必要になった時に、快く面倒を見てあげられるかどうか……それが不安でなりません」

家族の本当の顔が見えてしまう結果となった、今回の騒動。もちろん介護はきれいごとでは済みませんが、いつ、どのように降りかかってくるかは誰にも分かりません。高齢者を抱える家族は、あらかじめ話し合いを重ねておくことが必要かもしれません。

https://news.yahoo.co.jp/articles/4077558d9b24130267633922e429dd59b00069f8?page=2
ヤフーニュース引用







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